Ad Clicks : Ad Views : Ad Clicks : Ad Views : Ad Clicks : Ad Views : Ad Clicks : Ad Views :

ความสัมพันธ์ที่คาดไม่ถึงระหว่างทหารและ New Balance นำไปสู่สนีกเกอร์โมเดลใหม่ ” MADE 1918 “

/
/
/
2773 Views

 

โรงงาน  New Balance  ประเทศสหรัฐอเมริกาตั้งอยู่บนย่าน Norridgewock  ที่เงียบสงบอันปกคลุมไปด้วยหิมะ กว่าพื้นที่ทั้งหมดในแถบนี้ เป็นน้ำแข็งจากความหนาวเห็บของฤดูหนาว หากปราศจากความมุ่งมั่นของแบรนด์นี้ที่ยังคงเหนียวแน่นกับฐานการผลิตในประเทศกับโรงงานห้าแห่งในนิวอิงแลนด์ ประชากรส่วนใหญ่ในราว 4,000 คนของที่นี่ก็คงตกงาน และได้รับผลกระทบทางเศรษฐกิจชนิดที่ไม่สามารถจะกลับฟื้นคืนมาได้ และตอนนี้ New Balance เตรียมพร้อมแล้วที่จะทำให้การผลิตรองเท้าในอเมริการุ่งโรจน์อีกครั้ง

เมื่อก้าวเข้าประตูโรงงาน คาดว่าหลายคนคงอยากจะได้เห็นอะไรเนี๊ยบๆ แบบตัวละคร  Michael Scott จากหนังเรื่อง The Office ซึ่งมันเป็นอะไรที่ตรงกันข้าม เห็นแต่ป้ายชื่อกับแว่นตาเซฟตี้ บนผนังซีเมนต์มีแต่รูปถ่ายของครอบครัวและรูปวิวจากวันหยุด เดินเข้าไปในส่วนของโรงงานเป็นเหมือนการผจญภัย ถ้าเข้าไปเราจะเริ่มไดยินเสียงคลิ๊กๆแคร็กๆ จากการทำอะไรสักอย่างจากเครื่องจักรหรือคนงาน ซึ่งถ้าใครได้เข้าไปจริงๆแล้วคงจะเป็นสิ่งที่สะกิดให้เหลือบไปมองอย่างเลี่ยงไม่ได้และจะได้เห็นภาพคนงานที่ขะมักเขม้นกับงานของเขาเป็นอย่างมากคงคล้ายๆโรงงานของไทยอารมณ์เดียวกัน เป็นการทำงานที่ดูมีประสิทธิภาพและแม่นยำ เหมือนกับทหารที่ซ้อมรบมาอย่างช่ำชองนั่นเอง
ในไม่กี่วินาทีต่อมาคุณก็จะเข้าใจว่าที่นี่ไม่มีโอกาสที่ให้เกิดความผิดพลาดแม้ครั้งเดียว ไม่มีจังหวะให้ติดขัด ทุกอย่างดูง่ายดาย สังเกตได้จากป้ายต่างๆ ที่ติดอยู่ตามสเตชั่นทำงานอย่างเช่น  “Gold ” “Actual ” และ “Deviation” นั่นทำให้เห็นภาพออกว่าพวกเขาอยากจะทำรองเท้าให้ได้กี่คู่ ,พวกเขาทำได้กี่คู่แล้วก่อนจะพักเที่ยง และท้ายสุดตัวเลขในป้าย Deviation จะต้องเป็นเลข “0”

 

เรากล่าวกับ Brendan Melly กรรมการการฝ่ายผลิตอาวุโสของ New Balance ว่าการผลิตของโรงงานนี้เหมือนกับการเล่นเบสบอลที่สมบูรณ์แบบ คงไม่แปลกเพราะเราทุกคนคงอยู่ในถิ่นของทีมเบสบอล Red Sox ล่ะสิ เขายิ้มและบอกว่าคุณเข้าใจเปรียบเทียบนะ

Melly เป็นคนรูปร่างสูงและดูเป็นกันเอง ถ้าเป็นเพื่อนบ้านก็เป็นประเภทที่จะเดินออกมากวาดหิมะบนถนนให้โดยที่คุณไม่ต้องขอให้ช่วย  เขาจบจากโรงเรียนนายร้อยเวสต์พอยต์ เขาเป็นอดีตทหารช่างประจำการอยู่ในอัฟกานิสถานและอิรักอยู่สองผลัด จากนั้นก็เข้ามาร่วมปรัชญาการผลิตสินค้า Made in America กับ New Balance จุดไฟในการบัญชาการสายการผลิตขึ้นมา ซึ่งก็ต้องขอบคุณในความสามารถของเขาที่มาให้ข้อมูลกับเราโดยที่ไม่ต้องถามอะไรมาก

 

รองเท้าจากโรงงานนี้เป็นอะไรที่ฉีกทุกกระบวนการ โดยปกติพวกเขาจะมีสายการทำงานเป็นรูปตัว U ซึ่งจะให้ประสิทธิการทำงานที่สูง ยิ่งใช้เทคนิคในรองเท้ามากก็ยิ่งต้องใช้แรงงานที่มากเพื่อจะผลิตสินค้าให้เสร็จ กล่าวโดยทั่วไปต้องใช้ผู้เกี่ยวข้องถึง  350 คน ใช้เวลา 52 วินาทีต่อหนึ่งกระบวนการเพื่อให้ได้รองเท้า 4,000 คู่ภายในหนึ่งวัน เมื่อ 10 ปีก่อนคนงานต้องใช้เวลา 8 วันในการผลิตรองเท้า แต่เดียวนี้ใช้แค่ 3 ชั่วโมง Melly บอกกับเราว่าที่ Norridgewock มีกระบวนการผลิตที่มีประสิทธิภาพมากว่าโรงงานที่เอเชีย 3.5 เท่า

พูดง่ายๆ คนงานที่ Norridgewock ทำทีละชิ้น (แต่ละชิ้นก็ไหลไปตามสายการผลิต) ตรงกันข้ามกับการผลิตที่อื่นที่ผลิตชิ้นส่วนทีละหลายร้อยชิ้นแล้วมาประกอบเป็นรองเท้าถายหลัง (การผลิตแบบกลุ่ม) นั่นทำให้ไม่มีชิ้นส่วนเหลือทิ้ง และสามารถดูราบละเอียดแก้ไขจุดบกพร่องได้ในทันที

 

 

ด้วยสายเลือดของผู้บุกเบิกการผลิตรองเท้าวิ่ง ทำให้ New Balance มองหาสิ่งที่ใหม่ๆ ในสินค้ากลุ่มไลฟ์ด้วยการออกแบบรองเท้ารุ่น “1978”  สินค้าที่กินเวลาถึง 2  ปีครึ่งในการสร้างและมาจากจากความหลงใหลของ Brad Lacey ผู้ดำรงตำแหน่ง Global Design Director ของ NB Lifestyle ที่ต้องการจะผลักดันสายการผลิต New Balance ในสหรัฐอเมริกาสู่ระดับใหม่ด้วยการผลิตชิ้นส่วนของรองเท้าทั้งหมดในประเทศแบบ 100% การผลิตจะเกิดขึ้นในระยะไม่เกิน 190 ไมล์ ตัวรองเท้าตัดเย็บที่โรงงาน Norridgewock  ส่วนพื้น Vibram ทำใน Boston เพราะการที่ New Balance จะสามารถระบุสินค้าของตัวเองให้เป็น “Made in America” ได้จะต้องใช้วัตถุดิบที่ผลิตในประเทศเกิน 70% ซึ่งบางชิ้นส่วนที่คุณนึกไม่ถึงแต่ก่อนยังผลิตในเอเชียอย่างเช่นชิ้นส่วนจิ๋วๆ ที่ใช้ในพื้น Vibram

 

ชื่อรุ่น 1978 ตั้งขึ้นเพื่อเป็นเกียรติให้แก่ยุคดิสโก้ซึ่งเป็นปีที่ New Balance รุ่น 990 เริ่มต้นการออกแบบ รองเท้าวิ่งรุ่นนี้ออกวางจำหน่ายครั้งแรกในปี 1982 (เริ่มออกแบบในปี 1978 ) เป็นรองเท้า New Balance รุ่นแรกที่มีราคาสูงแตะหลัก 100 ดอลลาร์สหรัฐ ซึ่งถ้าเทียบค่าเงินในยุคนั้นถือว่าแพงมากเพื่อแลกกับความนุ่มนวล แต่มันขายดีชนิดกวาดยอดสั่งซื้อไปถึง 50,000 คู่ภายในเวลาเพียง 6 เดือน

 

 

การออกแบบส่วนใหญ่ยังคงมาในแนวทางเดียวกับรุ่น 990 ทั้งในแง่ของบริโภคและนักออกแบบ การทบทวนกระบวนการผลิตใหม่ มันเปลี่ยนวิธีการทำรองเท้าของ 1978 ให้ต่างไป  “เราออกแบบเพื่อรองรับการผลิต” Lacey พูด

 

 

ความพยายามในการผลิตรองเท้าแบบ 100 เปอร์เซ็นต์  “Made in America” เริ่มต้นมาตั้งแต่  2012 ด้วยการสั่งซื้อเครื่อง IMEVA หนึ่งในเครื่องจักรขึ้นชื่อ แม้หน้าตามันจะเหมือนเครื่องมือทันตกรรมแต่มันสามารถผลิตพื้นออกจากแม่พิมพ์เป็นชิ้นๆ ได้อย่างดี จุดประสงค์ของเครื่อง  IMEVA ก็เพื่อผลิตรองเท้า New Balance รุ่น 950 รองเท้าที่ผลิตใหม่ให้กับฝ่ายจัดซื้อของกองทัพสหรัฐฯ ซึ่งต้องการรองเท้าที่ผลิตในสหรัฐฯ แบบ 100 เปอร์เซ็นต์

 

“เราสั่งเครื่อง IMEVA เพื่อผลิตพื้นรองเท้าในสหรัฐฯ ช่วยให้รองเท้าเป็น Made in the USA แบบ 100% ซึ่งจะใช้ในกิจการทหาร  มันช่วยลดเวลาในการขนส่ง และทำให้สามารถวางตลาดในสหรัฐฯ ได้เร็ว ที่สำคัญเป็นการส่งเสริมการผลิตในประเทศด้วย “  Melly กล่าว
แต่อย่างไรก็ตามของบางอย่างก็ยังไม่มีที่เป็น Made In USA แบบ 100% เช่น เคฟล่า , หมวกกันน็อก ฯลฯ  มันเป็นช่องว่างมาหลายปีทำให้ทหารต้องเลือกซื้อแบรดน์กีฬาอะไรก็ได้ที่สามารถใช้คูปองซื้อได้  ดังนั้นรองเท้าจากแบรดน์อย่าง Nike และ adidas ซึ่งผลิตในต่างประเทศก็ยังเป็นสิ่งที่ทหารเลือก  จนกระทั้งในปี 2014 ทางเพนตากอนก็ออกนโยบายที่ระบุไว้

” ถ้ารองเท้าที่ผลิตและใช้วัสดุในสหรัฐอเมริกา ไม่ว่าจะหนึ่งรุ่นหรือมากกว่านั้น หากวางจำหน่ายในท้องตลาดแล้วมีต้นทุน และความทนทานเช่นเดียวกับรองเท้ารุ่นปัจจุบันที่มอบให้ทหารใหม่  ผ่านการทดลองสวมใส่ สวัสดิการต้องแน่ใจว่าทหารใหม่จะสามารถซื้อรองเท้ารุ่นนี้ได้ และต้องเป็นรุ่นนี้เท่านั้น “

( กฎหมายสหรัฐฯ ระบุว่าเครื่องแบบของทหาร จะต้องผลิตในสหรัฐอเมริกา และจากวัสดุที่มีการผลิตในสหรัฐอเมริกาเท่านั้น เรียกว่า Berry Amendment ) ซึ่งหลายปีนี้ผ่านมาสมาชิกสภาคองเกรสอย่าง  Angus King นาวิกโยธินซึ่งดำรงตำแห่งคณะผู้แทนและวุฒิสมาชิกก็ได้ผลักดันให้กระทรวงกลาโหมปฏิบัติตามสิ่งที่รับปากไว้ดังกล่าว  “ถ้า New Balance ทำพวกเขาก็เอาด้วย”

“ ข้อดีของรองเท้าจะเป็นที่รู้จักแพร่หลาย ช่องโหว่จะถูกปิดควบคู่ไปกับการที่สมาชิกในสวัสดิการของเราจะได้ใส่รองเท้ากีฬาที่มีคุณภาพสูง เป็นการรักษาธุรกิจให้ยังอยู่กับคนอเมริกัน เพิ่มการจ้างงาน และยังเพิ่มคุณค่าให้กับเงินภาษีของคนอเมริกันซึ่งสามารถการันตีว่าเงินของผู้เสียภาษีจะถูกใช้ไปกับสินค้าที่ผลิตในสหรัฐฯ ”  Niki Tsongas ส.ส. สหรัฐกล่าว

 

 

“นี่คือชัยชนะของแรงงานและโรงงานอเมริกันอย่าง New Balance และผมคงยังจะสู้ยิบตาจนกว่ามันจะกลายเป็นกฎหมาย”  Angus King กล่าวในข่าวประชาสัมพันธ์เมื่อเดือนมิถุนายน 2016 “

“การผ่านบทบัญญัตินี้ ทำให้เราก้าวไปใกล้บรรลุเป้าหมายหลักมากขึ้น  ความดีความชอบตกไปอยู่กับบริษัทอเมริกันที่จะผลิตของดี มีรายได้ไปจ้างงานในสหรัฐ และสุดท้ายทหารอเมริกันก็ได้ใช้รองเท้ากีฬาคุณภาพสูงที่ผลิตโดยคนรอเมริกัน “

ในปี 2014, New Balance เปิดตัว 950v2 รองเท้าที่ผลิตจากเครื่อง IMEVA ซึ่งทำได้ตรงตามนโยบาย Berry Amendment และใช้โครงสร้างต่อจาก New Balance 1210 รองเท้าวิ่งทางขรุขระรุ่นดังของแบรนด์  “เราอยากทำรองเท้าที่มีสมรรถนะทางเทคนิคสูงสุด แต่ยังคงมีน้ำหนักเบาและทนทานพอที่จะลุยไปได้ทุกสภาวการณ์ และทุกภูมิประเทศ ” Caitlin Campbell โฆษกหญิงของNew Balance กล่าว

เช่นเดียวกับทุกสิ่งที่เกี่ยวข้องกับการเล่นการเมือง ขั้นตอนต่างๆ ก็หมุนช้าเหลือเกิน มันทำให้เครื่อง IMEVA เงียบลงเช่นเดียวกับความท้าทายที่ New Balance จะปิดช่องโหวของ Berry Amendment “ผมป้องกันอย่างยิ่งเพื่อไม่ต้องมานั่งตั้งรับต่างๆ หรือ ผู้เชียวชาญการจัดซื้อ , ผมทำงานเกี่ยวกับเรื่องนี้มากว่า 7 ปีแล้ว ผมไม่เห็นอะไรเลยนอกจากฝันร้ายของข้าราชการที่ซึ่งแมเนเจอร์ระดับกลางในเพนทากอนกำลังตัดสินใจกับสิ่งที่มีผลกระทบจริงๆ กับการทำงานและความเป็นอยู่ในสหรัฐ” Matthew LeBretton, รองประฐานของ New Balance กล่าว “มันต้องมีบางอย่างในระบบผิดพลาดแน่ๆ “

 

 

New Balance 1978 คือสิ่งที่ทำให้เครื่อง IMEVA มีเสียงคลิ๊กแคร็กๆ อีกครั้ง ความสมบูรณ์แบบมาจากชิ้นส่วนหน้าผ้าสามชิ้นได้แก่หนังกลับที่ใช้วัสดุหนังงกลับและหนังที่เจาะรูเล็กๆ บนหน้าเท้า ใส่โลโก้ “ N “ ที่รองขอบด้านล่างด้วยวัสดุสะท้อนแสง และไร้การบุโครงสร้างในเหลือไว้แต่สัมผัสของขอบหนัง  “New Balance นั้นมุ่งมั่นที่จะผลิตสินค้าในประเทศสหรัฐฯ และก็ทำมามากกว่า 75 ปีแล้ว มันคือมรดกของพวกเราและมันคือสิ่งที่แท้จริงของแบรนด์ แต่ละคู่ผลิตในโรงงาน 6 แห่งในสหรัฐฯ และอังกฤษ ผลิตโดยคนงานชาย-หญิงชาวอเมริกันและอังกฤษผู้ซึ่งมีความหลงใหลในการสร้างสรรค์สินค้าคุณภาพสูง ความพิถีพิถันคือทุกสิ่งที่เราทำ” Shinichi Kubota รองประฐาน New Balance Lifestyle และ Enduring Purpose กล่าว

“ใน MADE 1978 เราท้าทายตัวเองด้วยการออกแบบรองเท้ารูปทรงใหม่ที่มีการผสมผสานที่สูงมากระหว่างสไตล์ยุคใหม่ที่แฟนๆ ของเราชื่นชอบ รวมเข้ากับฟังก์ชั่น ,แฟชั่น ,สปอร์ต และความพิถีพิถัน MADE 1978 ไม่ใช่รองเท้าคลาสสิกทั่วไป มันเป็นรองเท้าตระกูล “ MADE “ รุ่นแรกที่เราออกแบบวิวัฒนาการภายใต้แนวคิด “ Style of Your Life “ ซึ่งมาพร้อมกับคุณสมบัติรอบด้านสำหรับผู้ที่มองหาสไตล์ใหม่ๆ “

ปีนี้พนักงาน 36 คนผลิตรองเท้าได้ 840 คู่ต่อวัน หรือ 140,000 คู่ต่อปี

รุ่น 1978 นี้จะทำออกมาด้วยกัน 3 สี เริ่มวางจำหน่ายในวันที่ 18 มีนาคม 2560 ในราคาเปิดตัวที่  149.95 ดอลลาร์สหรัฐ

ถึงแม้จะเป็นสิ่งที่เห็นได้ชัดแต่ถ้า New Balance จะหาชุดฟอร์มมาให้ให้หญิงชายผู้กล้าหาญนี้ รองเท้า 1978 ลงเป็นผลงานชิ้นโบแดงที่แสดงถึงความรักชาติของพวกเขา

 

 

 

Cr. highsnobiety | translator by Size10

 

  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Linkedin
  • Pinterest